Coronavirus: la Comisión aumenta la financiación de la investigación con 120 millones de euros destinados a once nuevos proyectos para luchar contra el virus y sus variantes

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Comisión ha preseleccionado once nuevos proyectos por valor de 120 millones de euros procedentes de Horizonte Europa, el mayor programa europeo de investigación e innovación (2021-2027), para apoyar y permitir la investigación urgente sobre el coronavirus y sus variantes. Esta financiación forma parte de una amplia serie de acciones de investigación e innovación que se han adoptado para luchar contra el coronavirus, y contribuye a la acción global de la Comisión para responder al impacto del virus y de sus variantes, así como para prevenirlo y mitigarlo, en consonancia con el nuevo plan europeo de preparación en materia de biodefensa, la Incubadora HERA.

En los once proyectos seleccionados participan 312 equipos de investigación de 40 países, incluidos 38 participantes de 23 países no pertenecientes a la UE.

La comisaria de Innovación, Investigación, Cultura, Educación y Juventud, Mariya Gabriel, ha declarado: «La Unión Europea ha tomado medidas enérgicas para luchar contra la crisis del coronavirus. Hoy estamos intensificando nuestros esfuerzos de investigación para hacer frente a los retos y amenazas que plantean las variantes del coronavirus. Al apoyar estos nuevos proyectos de investigación y reforzar y abrir las infraestructuras de investigación pertinentes, seguimos luchando contra esta pandemia y preparándonos ante amenazas futuras».

La mayoría de los proyectos apoyarán ensayos clínicos para nuevos tratamientos y vacunas, así como el desarrollo de cohortes y redes COVID-19 a gran escala más allá de las fronteras de Europa, creando vínculos con las iniciativas europeas. Otros proyectos reforzarán y ampliarán el acceso a las infraestructuras de investigación que presten servicios o que sean necesarias para compartir datos, conocimientos especializados y recursos de investigación entre los investigadores, a fin de permitir la investigación sobre el coronavirus y sus variantes. Estas infraestructuras incluyen las ya activas, como la Plataforma Europea de Datos sobre la COVID-19 y las infraestructuras europeas de investigación en ciencias de la vida pertinentes.

Los consorcios que hayan prosperado colaborarán con otras iniciativas y proyectos pertinentes a escala nacional, regional e internacional para maximizar las sinergias y la complementariedad y evitar la duplicación de los esfuerzos de investigación. Asimismo, contribuirán a la creación de la Autoridad Europea de Preparación y Respuesta ante Emergencias Sanitarias (HERA), que permitirá a la UE anticipar y abordar mejor futuras pandemias.

Contexto

En febrero, la presidenta de la Comisión, Ursula von der Leyen, anunció el inicio de un plan europeo de preparación en materia de biodefensa, la Incubadora HERA, destinado a preparar a Europa ante una amenaza cada vez mayor de las variantes del coronavirus. La Incubadora HERA hará que converjan la ciencia, la industria y las autoridades públicas, y se aprovechen todos los recursos disponibles para que Europa pueda responder a este reto.

En abril, la Comisión anunció las nuevas convocatorias de investigación urgente sobre las variantes del coronavirus, con un presupuesto inicial de 123 millones de euros movilizados como parte de la primera financiación de emergencia en el marco de Horizonte Europa. Si bien la financiación de estos once proyectos está condicionada a una decisión final de la Comisión y a la firma de los acuerdos de subvención Horizonte Europa en los próximos meses, los equipos de investigación ya pueden empezar a trabajar.

La Comisión también ha estado a la vanguardia en el apoyo a la investigación y la innovación, así como en la coordinación de los esfuerzos de investigación europeos y mundiales, incluida la preparación ante las pandemias. Comprometió 1 400 millones de euros para la respuesta mundial al coronavirus, de los cuales 1 000 millones proceden de Horizonte 2020, el anterior programa de investigación e innovación de la UE (2014-2020). Los nuevos proyectos complementarán los financiados anteriormente en el marco de Horizonte 2020 para luchar contra la pandemia.

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